Teknologi

Blanda konst med handel

Denna berättelse visas i januari 2010-utgåvan av . Prenumerera »

Glöm Starbucks, Caribou och Seattle's Best. Chicagoans i den kända täta Metropolis Coffee Co., ett självständigt ägt café och kaffe grossist ligger kvarter från Lake Michigan kusten i stadens Edgewater distrikt. Med sin höftiga, skonsam klientell, skämtsamt inredning och livfullt engagemang för organisk ristning av småbitar,

Metropolis fungerar inte som rivaliserande kaffebryggare - vilket innebär att den inte marknadsför sina produkter och tjänster som andra caféer heller. Metropolis vänder sig istället till Jay Ryan, Chicago-området affischstillverkare bakom hundratals skärmtryckta konsertaffischer för kända musiker, inklusive Decemberisterna, My Morning Jacket och Wilco-frontman Jeff Tweedy. Ryan - en långvarig Metropolis-kund vars egna band, Dianogah, regelbundet tränar i företagets rosterytutrymme - har skapat två olika och lika uppmärksamma reklamaffischer för Metropolis, både tryckta för hand i sin Skokie, Ill., Tryckeri, Fågelmaskinen. Klistermärkenna i Metropolis 'grossistkunder i Chicago är affischer inte bara ett tecken på en exemplarisk kopp kaffe. De kommunicerar också företagets engagemang för gamla skolans dygder som äkthet och hantverk i en värld där homogenisering och massproduktion är status quo.

"Vi är ett ungt företag i en hip business - de som arbetar för oss är rockare, våra kunder är rockare, och vi försöker också vara rockare", säger Metropolis med ägare Tony Dreyfuss. "Vi är artisan i det sätt vi gör saker och Ryan affischer knyter in i den filosofin. De är handgjorda och gjorda av en person. De är bara coola. Det är så enkelt som det . "

Ett växande antal småföretag vänder sig till skärmtryckta affischer, som utnyttjar mediets starka äktenskap med reklam och konst för att nå en kund som är demografisk ogenomtränglig för konventionella marknadsföringsmetoder. Förutom Metropolis har Ryan utformat affischer för Columbia Crest Winery och det årliga Illinois State Cyclocross mästerskapet, liksom InterContinental Hotels Group. Affischerna fungerar som reklamverktyg, detaljhandelsvaror och till och med eftertraktade samlarobjekt.

Den här populariteten har lett en legion av artister från den sterila perfektionen av digitala medier till något mer verkligt. "Skärmtryckta affischer är lite annorlunda än allt annat i ditt liv idag", Ryan säger: "Allt som görs på en dator är perfekt utformad. Men digitala utskrifter är relativt livlösa och betydligt dyrare att göra. Skärmutskrift är tillgängligt. Det är ett ofullkomligt medium med gränser, men arbetar inom dessa gränser utmanar hantverkare att göra bättre ."

Ryan står i spetsen för en renässans i rockkonstkonst, även känd som gig-affischer. Det är en tradition som blomstrade under slutet av 1960-talet, när San Francisco-baserade illustratörer Rick Griffin och Wes Wilson definierade ögat, hjärtekrigande ikonografi av den psykedeliska eran. Skärmutskrift gav väg till fotokopierade handbills i ྂs, som Flower Power blekade och punk stigit upp. Men med framväxten av grunge i början av 1990-talet blomstrade skärmtryckta affischer igen.

<

Internet har galvaniserat affischkonst, som förbinder designers från hela världen med andra artister, band, promotorer och arenor. Webben är också ansvarig för att öka affischkonstens tilltalande till småföretagare - och för att smida en Allmänna utgåvor, tecknade och nummererade tryck från fan-favoritartister som Ryan, den enda namnet Emek, Rob Jones, Tara McPherson, Brad Klausen och Aaron Horkey, säljer nu rutinmässigt i minuter. "Folk vill ha en ph ysical artefakt de kan hålla eller lägga på sin vägg för att visa upp sin musikaliska smak ", säger den långa affischkonstnären Steve Walters, vars Screwball Press har lanserat karriärerna hos ett antal artister från Chicago-området.

Affischer säljer vanligen mellan $ 20 och $ 50, med produktionskurser som ligger mellan 100 och 300 exemplar. Konstnären delar ofta köra med bandet han eller hon hjälper till att marknadsföra. Bandet säljer sin andel av affischerna på utställningen eller på sin officiella hemsida, och artisten säljer på hans eller hennes hemsida eller vid evenemang som Flatstock, en serie affischutställningar sponsras av nonprofit American Poster Institute och hålls i samband med musik festivaler som South by Southwest i Austin, Texas och Bumbershoot i Seattle.

"Det finns ingen annan scen där du kan få denna nivå av kvalitetskonst för $ 20 eller $ 30," säger Mitch Putnam, som äger online-återförsäljare Postersandtoys. com.

Affischkonstgemenskapens online-nexus är GigPosters. com, en webbplats som ägnas åt att katalogisera medias utveckling. Grundades och drivs av Clay Hayes, som också redigerade 2009 Quirk Books antologi GigPosters:

Rock Show Art of the 21st Century , har sidan mer än 110 000 affischer från nästan 9 000 artister. "GigPosters.com sätter folk ihop och visar vad som finns där ute i världen, oavsett om det är annorlunda konst, olika medier eller annan musik, säger Hayes." Det samlar ett samhälle med likasinnade människor och hjälper dem att bli bättre på vad de gör. "

Gig-affischer leder ibland till mer lukrativa kommersiella möjligheter: Ryan säger att han erbjöds chansen att designa bokvästen för Pulitzer-prisvinnande författaren Michael Chabons slutliga lösning efter att Chabon upptäckte en ramad kopia av Ryan Flaming Lips konsertaffär som hänger på sin agentkontor.

"Gig-affischer är ett riktigt bra visitkort. Många människor ser det här arbetet", säger illustratör Diana Sudyka, Ryans fru. "När jag gör gig-affischer leder det ofta till andra jobb."För Sudyka, som inkluderar albumdesignen för Andrew Birds 2009 Noble Beast-utgåva och illustrationer för två böcker i Trenton Lee Stewarts bästsäljande barnserie The Mysterious Benedict Society.

Posterkonst kan också gnista nya relationer. År 2003 byggde Austin-baserade konstnären Rob Jones skapade en affisch för White Stripes uppträdande i Lyon, Frankrike utan bandets tillåtelse. Gruppen var så entusiastisk över Jones ansträngning att det beställde honom att skapa framtida affischer. Jones konstverk är nu synonymt med de vita randarna - De designar deras albumkonst och relaterade varor, och samarbetet sträcker sig över frontman Jack Whites sidprojekt, Raconteurs och Dead Weather. "Jag kommer att skryta i White Stripes heat - det gnuggar mig ", säger den självutgivande Jones." Människor associerar White Stripes spänning med mig. "

Jones är också inblandad i Austin Cinema-kedjan Alamo Drafthouses Rolling Roadshow-turné, en serie utomhus sc reenings som presenterar kända filmer i de platser där de filmades. Jones kuraterar de originala affischer som beställts i samband med händelserna, och samlar en vem som är vem av artister som tolkar filmer som sträcker sig från

The Searchers

till The Shining . Affischerna är bra publicitet, "Jones säger. "De uppfyller målet att uppmärksamma filmer som Alamo-publiken gillar." Men du behöver inte vara en höger, vänster-center-verksamhet som Alamo Drafthouse eller Metropolis Coffee för att maximera potentialen av affischkonst, säger han. "Vem som helst kan använda affischer. Så länge som konstverket är önskvärt, kommer folk vilja ha det." Eftersom konsumenternas och ialintressen i affischkonsten fortsätter att växa, så är också musikens uppmärksamhet industri. Superstar verkar Pearl Jam, Phish och Dave Matthews Band inspirerar några av de mest raka fanatism bland affischsamlare. "Vi kommer att se konstnärer som arbetar närmare med band som affischer blir mer lönsamma varor", säger Postersandtoys. com s Putnam. "Nu när band säljer 100 affischer per show, omfamnar de detta som deras officiella varor, i motsats till något som bara annonserar showen."

Konstnärer som Ryan är försiktiga för företagens inflytande. "Det är kommer att vara intressant att hålla koll på alla skivbolag som har skruvat sig när de börjar titta på affischer som en livskraftig vara och kräver en större hand att kontrollera dem ", säger han.

Affischer och affärer av affischer kan förändras, men dess utövare är här för att stanna. "Jag vet inte om något annat designjobb med denna mycket kreativa frihet, säger Screwball Press Walters." I slutet av dag har jag något jag skapade själv, från befruktning till färdig produkt, som jag kan hålla i min hand. Och det är en sällsynt sak. "

Att etos talar direkt till Metropolis Dreyfuss och andra företag som klarar av normen. "Traditionell marknadsföring och branding är så statiska," säger han. "Affischer är en mer autentisk form av kommunikation.Att ha en självständig rock'n'roll-bild är en förlorad konst. "

Öppningsakter: Hur man börjar i affischkonst

Todd Slater var en grafisk design som var stor vid Stephen F. Austin State University i Texas när började han samla konsertaffischer. När hans intresse växte började Slater frekventera GigPosters. com, samla tips och insikter från konstnärerna som postar på sitt användarforum. År 2004 gjorde han sin första professionella foray till printmaking. Han är nu en av de mest trafikerade illustratörerna i affärer, skapar affischer för handlingar som sträcker sig från Neil Young till Nine Inch Nails to Ween.

"Vad som är tilltalande om gig-affischer är att du kan göra allt själv - du kan utforma dig själv och skriva ut dig själv," säger Slater. > Slater är ett praktiskt exempel på en konstnär direkt inspirerad av det digitala samhället som GigPosters. Com. Webbplatsen fortsätter att välkomna aspirerande talang på snöboll, men etablerade artister varnar för att uppfattningen av en karriär som gör konsertaffischer gör inte nödvändigtvis stämma med verkligheten.

"Folk ser framgången med artister som Jay Ryan och tror att de ska göra en miljon dollar, och det är inte fallet, säger Steve Walters, grundare av Chicago Studio Screwball Press." Det är väldigt lätt att börja . Men det är också väldigt arbetsintensivt, så vissa människor ger upp genast. "

Walters 'Screwball Academy erbjuder blivande affischkonstnärer en hands-on-kurs: Studenterna kommer till studion med svartvit konst och lämnar med så många som 50 trefärgade 11-i-17-tums utskrifter producerar de sig själva, skapade antingen under en sex till åtta timmars session eller två kortare sessioner. Screwball-kandidater kan sedan återvända till anläggningen för att skriva ut ytterligare projekt.

Här är annan expertrådgivning för artister som vill skapa en karriär i gig-affischer:

Det är vem du vet.

"Med allt du får göra är det viktigt att du gör vad du vet", säger Ryan. "Om din brors flickvän spelar på ett lokalt kaffehus, det är där du börjar, och du tar det därifrån."

Gör bara det.

"Vänta inte på att människor närmar dig dig", säger illustratör Diana Sudyka. "Var disciplinerad, kom ut och håll fast vid den."

Var professionell. "I början kom mycket av min framgång från min pålitlighet," säger Slater. "Jag var så ivrig att göra affischer som promotorer och band satte upp med min oerfarenhet för att jag var så på toppen av sakerna. en riktigt organiserad show. Var pålitlig, och konsten kommer att förbättras därifrån. "

Håll allt i perspektiv. "Gör det för att du älskar det och för att du älskar att hålla något i handen som du gjorde", säger Walters. "Det slår att ha ett riktigt jobb."

- J. A.