Teknologi

Smal är i

Denna berättelse visas i oktober 1999-numret av . Prenumerera »

Att ta det mesta av ditt kontor med dina resor blir lättare och bekvämare. Med superintegrativa handdatorer för att organisera dina dagar på vägen och ultratunna bärbara datorer med dubbla bildskärmar som ersätter besvärlig videoutrustning, börjar minibutböcker utmana sina större bröder, de 6-8 pund stora bärbara datorerna med den typ av högpresterande och multimedia funktioner du hittar i de tyngre modellerna, men utan vikt.

Tippar vågarna på mellan 2 och 4 pund och mäter i genomsnitt 9 inches by 6 inches, de nyaste minibutböckerna packar mycket minne, hårddiskutrymme och hästkrafter i sina lilla ramar. Vad som är mest överraskande är att dessa lilla pärlor har ljud och dubbla bildskärmar, även om du kanske inte får ganska skarp kvalitet som finns i större modeller. De har också portar för anslutning av kringutrustning såsom disketter, slots för PC-kort och interna modem. Toshibas Portege 3110CT har ett valfritt externt PC-kort och en CD-ROM-port. En modell, Sonys PCG-C1X PictureBook, har även en inbyggd digitalkamera.

När det gäller slankhet visar den senaste generationen minibilder att skinniga profiler är inte bara för filmstjärnor. Majoriteten av de nya modellerna är knappt en tum tjocka, så att de släpper in i en överkropps-tote eller slimline portfölj betyder mindre massa och mer utrymme för andra föremål. Deras höljen är attraktiva och robusta; höljena på Toshibas portege 3110CT och Dells Latitude CS är gjorda av magnesiumlegering med ett grått lock.

Som prestanda som vissa bärbara datorer och stationära bärbara datorer, kör minibutböcker Windows 98 och drivs av konventionella Intel Pentium- eller Pentium II-processorer som sträcker sig från 233 MHz till 400 MHz. RAM är en mycket lämplig 64 MB, och de flesta hårddiskar på minibackar lagrar mellan 3 GB och 6 GB.

Liksom andra bärbara datorer, kör de på flera batterier och kan ansluta till ett uttag. Valfri utrustning inkluderar externa CD-ROM-enheter, CD-RW-enheter och batteriladdare. Fujitsus LifeBook B112-alternativ inkluderar en batteriladdningsadapter som pluggar in i en bils cigarettändare eller headsetuttaget på ett flygplan. Fujitsus andra tillvalutrustning inkluderar en omvandlare för TV-presentationer och ett presentationsljudsystem.

Det finns en mängd portar i dessa lilla bärbara datorer. Sharps Actius PC-A250 levererar två inbyggda USB-portar, en VGA-extern bildskärmsport och en IRDA-infraröd port. Enheten kommer förpackad med en extern portreplikator och en diskettdrivrutin som innehåller en seriell port, en parallellport och en PS / 2-mus / tangentbordsport för snabba och bekväma skrivbordsanslutningar. Toshibas Portege 3110CT är utrustad med två USB-portar, en parallellport, en SVGA-videoport, en infraröd port, en RJ-45-port, en höghastighets seriell port, en nätverksadapterport och en PC-kortplats.

Docka en anteckningsblock i skrivbordet för att överföra data kan spara mycket tid när du är tillbaka på kontoret, och Dells Latitude CS minibutebook hamnar direkt med företagets Latitude-datorer. Om du har Dells stationära datorer i flera olika kontor eller platser, kommer minitabellen att vara kompatibel med dem alla. Också användbart är Dells dubbla bildskärm för att sköta videopresentationer med minibutik och projektioner på både en separat projektor och den bärbara datorns skärm.

Om du är en av de personer som inte kan motstå att ta bilder var du än är, eller om du behöver en visuell post på vägen för att skicka tillbaka till kontoret, kolla Sonys PCG-C1X PictureBook minitabell. Uppe på skärmen är en inbyggd digital 360-graders svängningskamera som snapar bilder eller spelar upp upp till 60 sekunder av video och överför sedan bilder direkt till datorn för lagring, utskrift eller e-post.


Jill Amadio är frilansskribent i Newport Beach, Kalifornien, som har täckt teknik i nio år.

Bättre än någonsin

Miniataböcker har haft sina motståndare på grund av några allvarliga nackdelar som oundvikligen kommer med en minskning av datorns storlek. Med dessa senaste modeller försöker tillverkarna dock lösa dessa problem.

Bland nackdelarna i tidigare miniatyrböcker var en undersized skärm, och medan några nya produkter fortfarande har små skärmar (ca 8 tum), har många modeller idag ljusa, ojämna 11. 3-tums eller 13. 3-tums LCD-skärmar .

Tangentbord kan vara knepigt på små datorer, men miniotebook-tangenter går långt utöver de små knapparna på handdatorer. Sonys PCG-C1X PictureBook mini, som många andra modeller, har ett 90-procentigt tangentbord. Faktum är att de flesta har nästan stora knappar och tangentbord, med dedikerade nycklar för Windows-funktioner. Vissa miniatyrböcker har programmerbara nycklar och ger var som helst 81 till 87 tangenter. För att upprätthålla enheternas slimhet har många minis idag nycklar som är noticably smalare än de upphöjda tangenterna på traditionella brädor - men trots att de fortfarande känner sig ungefär samma som för ett vanligt tangentbord. Du kan till och med hitta ditt skrivbordsspårigt klumpigt efter att ha vänt sig till en minis mindre storlek.

Peka och musenheter är andra funktioner som vissa användare tycker är frustrerande på små datorer. Dagens minibandspelare svarar på det här klagomålet genom att tillhandahålla en fullstor pekplatta och / eller ett suddgummi eller pekdon.

Batterier är livsnerven för bärbara datorer, och högdrivna minibutböcker ger mycket energi. Litiumjonbatterier är de batterier du väljer, och de flesta är laddningsbara. Beroende på modell är en till fyra timmar den genomsnittliga tiden du kan använda enheten utan el, om du inte lägger till ett andra batteri, vilket kan öka användningen upp till ytterligare fem timmar.

Den största nackdelen med dagens lilla bärbara datorer är deras stora pris: Ordet "mini" betyder definitivt inte deras kostnad. I själva verket är det typiskt lättare vikt, desto tyngre belastar din budget.Majoriteten är väl över $ 2 000; Undantagen är Fujitsu's LifeBook B112, på $ 1, 599 (street) och Ricohs Magio, på $ 1, 299 (street).

Men fler och fler s bestämmer att de kan mäta mininotebooks branta kostnader för den bekvämlighet och användbarhet de tillhandahåller. Underbara lilla resenärer kombinerar dagens minibutböcker nästan alla funktioner du behöver som mobilpersonal, och under de närmaste två åren kan de väl använda de tyngre bärbara datorerna.