Finansiere

Ditt så kallade liv

Denna berättelse visas i mars 1999-numret av . Prenumerera »

Många motiv hopp-start s, men romantik är sällan en av dem. För Gary Schaffer var dock kärleken den främsta anledningen till att han började på målmappning sju år sedan i Pittsburgh. Eftersom han daterade en kvinna som bodde i Frankrike vid den tiden, förklarar Schaffer, "Jag behövde få mig i en position som skulle ge mig möjlighet att besöka henne."

Schaffer, 33, giftes till sist kvinnan, som flyttade till USA. Men familjebanden spelar fortfarande roll i affärsplanen för 25-anställda företaget, som tjänar flera miljoner dollar varje år genom att tillhandahålla telekommunikation, riskbedömning, routing och schemaläggningsdata samt programvarulösningar till teletjänstleverantörer, myndigheter och andra företag . Företaget förvärvades nyligen av MapInfo Corp., en världsomspännande leverantör av affärskartläggningslösningar och rumsinformationshanteringssystem baserade i Troy, New York. Av hans tidiga dagar säger Schaffer: "Mina personliga beslut drev mina affärsbeslut."

Ett vanligare scenario innebär emellertid att manar sig personligt och företagets åtaganden. Trots att uppnå balans är väsentligt för överlevnaden för både affärsverksamheten och familjen, finner företagare att det ofta är som att gå i en tightrope medan de buffras av de oundvikliga vindarna av ekonomisk, ledarskaps- och personlig stress.

"Ship är ett perspektiv på livet, ett sätt som du inte bara närmar dig din verksamhet utan ditt eget liv", observerar Dan Pierce, en instruktör för skeppsprogrammet vid Northern Illinois University och en marknadsinstruktör på skolans DeKalb campus . "Det kommer till en dom av var dina prioriteringar är och var du är i ditt liv."

Till exempel kan s utan maka eller småbarn känna lite tryck för att komma hem "i tid" eller tillbringa helgerna med scouterna eller delta i ballettrekommendationer. Men medan s med familjeförpliktelser kan känna sig mindre drivna att spendera 60 timmar eller mer varje vecka på kontoret, är de ofta hemsökta av skuld över missade semester, basebollspel och andra evenemang. Som företagare måste du dock bestämma hur man ska balansera en verklighet - för att inte företaget ska svälja all din tid och energi.

År 1978, när Virginia Hilbert grundade Professional Technical Development Inc. i sitt kök som deltid, hade hon fyra barn som bodde hemma. Idag erkänner East Lansing, Michigan, att hennes företag skulle ha vuxit snabbare om hon inte ägnade så mycket tid åt hennes barns aktiviteter, inklusive musiklektioner och tennisspel. "Jag gick till alla barns angelägenheter", förklarar Hilbert. Min filosofi är att familjen kommer först. "

Även om bolagets tillväxt försenades tills Hilbers familj växte upp och hennes förpliktelser minskade, stoppades det inte.Företaget $ 5 miljoner plus, som tillhandahåller datorträning till stora företag och staten Michigan anställda, har flyttat från Hilberts hem och har 90 anställda.

Hilbers erfarenhet är inte ovanlig. En nationell undersökning från KeyCorp i Cleveland, ett bankbaserat finansföretag, 1997, upptäckte att småföretagare var dubbelt så troliga som chefer i Fortune 1000-företag för att skapa en företagskultur som blandar arbete och familj. Faktum är att 92 procent av de svarande sade att "uppmuntra en sund balans mellan arbete och familj" ingår i deras företagskultur.

Det är dock inte alltid lätt att uppnå detta mål. Endast 17 procent av manliga och 37 procent av kvinnliga företagare gav sig en "A" -kvalitet i att hitta rätt balans.

"Småföretagare inser att det är bra för dem själva, deras anställda och deras företag att främja en sund balans mellan sitt arbete och hemliv", säger Sandy Maltby, vice ordförande i KeyBank National Association och chef för sin småföretag division. Utmaningen är att bestämma ett bekvämt balans och sträva efter att upprätthålla det.


Eric Freedman lär journalistik vid Michigan State University och skriver om affärer, offentliga angelägenheter och juridiska frågor. Hans senaste bok är Vad man ska studera: 101 Fields in a Flash (med Edward Hoffman), publicerad av Kaplan / Simon & Schuster.

Har du en plan?

Planering är det första steget för att hitta en sund balans. Det är viktigt att göra tid för sociala och familjehändelser - koppla inte in dem när du har ett mellanrum i ditt företagsschema.

Ian Parr, grundare av Construction Cost Systems Inc. i Lombard, Illinois, coachade sina barns fotbollslag två nätter varje vecka i sju år. Även om hans barn är äldre, sätter Parr, 50, fortfarande tid för resor och andra personliga aktiviteter medan han driver sitt 45-anställda företag, vilket ger tid och kostnadskontroller och relaterade tjänster för byggprojekt och dess anslutna CCS / Owner Services, som ger projektledning och ägarnas representationstjänster. "[Mina principer och jag] delegerar, vi litar på varandra, och jag tror inte att platsen kommer att falla ifrån varandra, om jag är borta, säger Parr." Det är en fråga om balansering prioriteringar och inte bli awed av [utmaningen]. Det är för lätt att se bort från livskvaliteten. "

Det går inte att göra dina planer utan det är alltid lätt. Larry Meyer, VD för Michigan Retailers Association, citerar en som ägde flera sportvaruaffärer: "När han [och hans fru] hade en baby tog han en månad av - även om det var under julen [den upptagna säsongen ]. Han hade planerat det med sin affärspartner. "

Vill du lossa ditt företags lås på din tid? Börja med att engagera dig i en eller två regelbundna aktiviteter, särskilt på vardagar. Gå med i en bowlingliga eller ta balsalansklasser. Följ regelbundet ditt barn till simning eller gymnastiklektioner. Frivillig i några timmar i ditt barns daghem eller grundskola en gång i veckan.

Det andra steget är att schemalägga - och hålla reda på - periodiska händelser, inklusive föräldrarkonferenser, fältresor som kräver föräldraledare, fotbollsspel och musikrekommendationer. Du kan sakna några, men det är lättare att avvärja företagskonflikter om dessa familjeevenemang skrivs in i ditt schema tidigt. Om du har barn i skolbarn planerar du ibland att ibland ta ledig tid under skollov.

Tredje, använd en penna - inte en penna - för att spela in viktiga datum, särskilt årsdagar och familjeföräldrar. Ta din make till lunch. Se till att du är hemma för ditt barns födelsedagsfest.

Samtidigt är flexibilitet på daglig basis viktig. Tänk på att kriser uppstår och ditt företag kommer ibland att kräva din närvaro utanför vanlig arbetstid. Som Parr observerar, kan "Business Life" kräva att jag deltar i ett styrelsemöte på natten eller läsa hemma. Jag försöker inte slåss längre. "

Flexibilitet fungerar emellertid i båda riktningarna." Om en vän kallar mig på kontoret, jag pratar med honom, säger Parr. "Om jag tar en fem dagars affärsresa, när jag kommer tillbaka måste mina betalningar betalas, tvätten måste göras, om jag måste ta en timme bort för att göra det, jag gör det. Jag känner mig inte skyldig. " Ett flexibelt sinnssätt gör det lättare att hantera det oundvikliga: barn som blir sjuka och måste stanna hemma från skolan, bilar som bryter ner och barnsitter som inte dyker upp, vilka alla kan tvinga dig att omorganisera din arbetstimmar.

Fitting In Family

Att göra tid för familjen utanför öppettider är inte det enda sättet att uppmuntra balans. "Några s inkluderar deras familjer i sina affärer mer och mer", noterar Dan Pierce vid Northern Illinois University. "Schedules blir mer flexibla och tekniken tillåter människor att arbeta hemifrån och interagera med sina familjer under dagen."

När Hilbert grundade sitt företag, "hyrde hon" sin man som deltidskursinstruktör, medan hennes 8-årige hjälpte med massutskick. Hilberts barn har genom åren haft en mängd olika positioner i företaget. Hilberts dotter gjorde sekreterararbete för henne samtidigt på college, och hennes son hanterade marknadsföring i lagstadgad skola. Idag arbetar två av hennes fyra barn i branschen - en dotter är HR-direktören och en son är marknadschef. "Vi är en mycket nära familj", säger Hilbert.

Två år efter etableringen av hans firma giftes Parr och skapade en blandad familj med tre barn. När barnen var unga arbetade Parrs fru vid verksamheten från 9 a. m. till 3 p. m. , gick sedan hem för att vara med barnen efter skolan. Barnen växte upp och paret skilde sig senare, men Parrs ex-fru kvarstår med firmaet som marknadschef.

Om dina familjemedlemmar arbetar i företaget eller inte, är det viktigt att hålla dem informerade om vad som händer med företaget. Diskussioner med din familj är viktiga både i bra affärstider och tuffa, enligt Dr Edward Hoffman, en klinisk psykolog från New York, som forskar och skriver om organisatoriskt beteende.En typisk bra nyhetssituation som skriker till familjediskussion kommer när företaget står inför en plötslig tillväxt och måste anställa mer personal eller flytta till en större och dyrare anläggning. "Expansion innebär alltid risker och stress."

Hoffman betonar att det är särskilt viktigt för att bestämma hur mycket information som ska avslöjas och när den ska avslöjas om din make eller betydande annan inte är involverad i operationen. Om din maka inte är intresserad av detaljer om ledning och ekonomi, bör du till exempel tala om affärsrörelsens allmänna status, men du kanske inte vill diskutera alla muttrar och bultar. vara nödvändigt ", säger Hoffman," men det är en punkt när det blir självbedömande att lägga på byrden på din familj. "

Arbeta ut

När du upplever fördelarna med att balansera familje- och affärsliv, är chansen är, du vill att dina anställda ska ha samma flexibilitet. På den positiva sidan är den mindre formella miljön i ett litet företag den perfekta inställningen för en flexibel anställdspolitik. Å andra sidan är småföretag mer sannolikt än stora företag att bero på en kärna av "oumbärliga" anställda. Hur balanserar du ditt företags behov med dina anställdas? Alternativ inkluderar flex-time scheman, arbetsdelning och komprimerade arbetsveckor. Nyckeln till att alla dessa strategier fungerar är en vilja att förstå behoven hos din personal.

Schaffers företag har ofta arbetat med anställda för att tillgodose individuella behov. Till exempel arbetar företagets marknadschef med en 32-timmarsvecka, med fredagar att spendera med sina barn.

"Det är ingen tvekan om att det finns kortvariga smärtor för organisationen", säger Schaffer. "Å andra sidan är det vi värderar mest lojalitet, särskilt på denna täta arbetsmarknad. När vi började, Vi tänkte inte för mycket på dessa frågor. När vi växte blev det klart att sättet som företaget skulle lyckas var att anpassa sig och sina handlingar med sina anställda. Det är en tvåvägsgata: Företaget måste vara lojalt till de anställda, och medarbetarna måste vara lojala mot företaget. "

När du fastställer ditt företags personalpolitik, oavsett om de anges i en formell anställningsmanual eller skapas från fall till fall, är det viktigt inte vara godtycklig för att ta emot dina anställda. Att göra det leder till dålig moral över uppfattad orättvisa. värre, det kan öppna ditt företag för rättegångar.

Behandla inte företag och familj som två separata världar, för dig själv eller dina anställda. Istället, inser att dina åtaganden gentemot dessa två sfärer borde berika varandra. Trots allt är insatserna höga i båda, och effektiva strategier som balanserar hem och arbete kan ge dig det bästa av båda världarna.

Kontaktkällor

Construction Cost Systems Inc., (800) 443-8607, Iparr @ ccsos. com

MapInfo Corp., (800) 700-6277, // www. otmapping. com

Michigan Retailers Association, (800) 366-3699, Imeyer @ återförsäljare.com

Professional Technical Development Inc., (517) 333-9363, ptd-lci @ ptd-lci. com